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特斯拉拿出“不锈钢”,阁下如何应对?

自从Cybertruck推出“超硬30X冷轧不锈钢外骨骼”以来,关于谁将成为不锈钢供应商的问题一直存在。一年多后,当圣帕特里西奥县法官David Krebs表示Steel Dyna…

自从Cybertruck推出“超硬30X冷轧不锈钢外骨骼”以来,关于谁将成为不锈钢供应商的问题一直存在。一年多后,当圣帕特里西奥县法官David Krebs表示Steel Dynamics Inc.(SDI)被选为幸运供应商时,答案似乎尘埃落定。

当时这一信息几乎板上钉钉了,因为SDI正在建设一座耗资17亿美元的设施,距德克萨斯州仅三小时路程。然而事实证明,该法官提供的信息还是不正确,不仅SDI出面否认了这一说法,并且从那时起,特斯拉提交了一项名为“超硬冷加工钢合金”的专利申请。

而就在前不久,最终消息确认,由芬兰的奥托昆普公司将成为该合金的供应商。对于汽车领域来说奥托昆普并不陌生,其已经与部分车企在排气系统方面有密切合作。现在将利用自身专业知识为Cybertruck车身提供不锈钢面板,也标志着该公司产品重点的重大转变。

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众所周知,特斯拉是一家非常具有创新性的车企。此前,它已经采用一体化压铸技术实现快速铸型。几乎已经可以将所有车身底部零件压铸成一个整体,让生产成本减半,同时缩减交付时间,如今一体化压铸技术升级到2.0版本。

受此影响,包括丰田、通用、福特等大批传统车企,也相继开始研发一体压铸技术。现在,特斯拉又将一种“新”的东西加入到车身上,会不会继续引发一股风潮呢?

不锈钢车不是新鲜物

据彭博社报道,该公司一直在努力调整其生产流程,以满足特斯拉的独特要求。该报告指出,这些材料可能来自该公司位于阿拉巴马州卡尔弗特的工厂,特斯拉可能会使用奥托昆普以外的另一家公司来满足其供应需求。

可以说,特斯拉一直致力于电动汽车的非传统设计。据知情人士透露,特斯拉正在从芬兰供应商奥托昆普公司采购一些用于其Cybertruck外部的不锈钢面板。值得注意的是,奥托昆普还为埃隆·马斯克的另一家公司SpaceX提供“星舰”(Starship)火箭的不锈钢。

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资料显示,奥托昆普公司以生产汽车行业等多个行业的钢铁产品而闻名,是不锈钢业内无可争议的龙头企业。目前,奥托昆普集团的年产能为260万吨,是世界六大制造商之一。其在芬兰、瑞典、英国和美国的工厂可以生产品种繁多的不锈钢产品。

而预计将于今年晚些时候全面生产的Cybertruck,因其非常规的设计和扁平的不锈钢面板而受到关注。这种材料通常是钢和镍的组合,比普通钢更昂贵,其价格可能是普通钢的两到三倍。但具有优异的抗腐蚀性能,而且在高温强度、美观、易加工、环保、耐磨性、抗拉强度等方面也有很好的表现。

知情人士指出,特斯拉可能从奥托昆普位于阿拉巴马州卡尔弗特的工厂采购Cybertruck的钢材,该工厂距离特斯拉德克萨斯州超级工厂约650英里。有消息来源还表示,奥托昆普可能不是唯一一家为Cybertruck提供钢材的供应商。

在的20世纪30年代,人们已经想到了在汽车上使用不锈钢。阿勒格尼勒德鲁姆钢铁公司向福特汽车提出了生产汽车的想法,以帮助他们销售更多的不锈钢。福特答应生产6辆未上漆的福特Model 68 Deluxe,阿勒格尼勒德鲁姆每年都会将它们借给他们的顶级销售人员。

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这些汽车已在路上行驶了10年,每辆汽车的行驶里程均超过20万英里。并且,闪亮的车身仍然处于良好状态,并且比生锈的钢底盘更坚固,但是今天为什么我们在路上看不到更多不锈钢汽车?

一位退休的阿勒格尼勒德勒姆员工透露,最初生产汽车时,模具因用较硬的材料冲压出不锈钢零件而被损坏。因此,要使用不锈钢生产汽车,汽车制造商必须花费额外的资金,制造能够承受日复一日冲压不锈钢零件的模具。此外,不锈钢是一种较硬的金属,这使得形成汽车的最终形状变得更加困难,焊接也比较困难。

不锈钢最后一次在大众市场车辆上使用是在20世纪80年代,当时带鸥翼门的DMC DeLorean首次亮相,后来在《回到未来》系列电影中永垂不朽。不过,这款红极一时的汽车因生产问题和质量控制问题以失败告终。

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在此之后,这是汽车制造商首次决定在车身面板上使用不锈钢。尽管DeLorean受到生产问题的困扰,但特斯拉的Cybertruck可以通过使用更现代、高科技的不锈钢合金来设定新标准,正如他们今年早些时候提交的专利申请所表明的那样。

强如特斯拉也要攻克难关

将任何新材料引入汽车行业都是一项重大挑战,尤其是像不锈钢引入到车身覆盖件重,需要开发和焊接工艺参数,必须进行成型测试,必须进行现场腐蚀测试,必须模拟碰撞中的材料行为……所有这些都需要花费大量时间和精力。

其他主要汽车制造商的皮卡车型均未使用这种材料,大多数都采用商品级高强度钢覆盖件。像福特F-150使用铝制车身面板,这些面板固定在车身钢架上。马斯克倡导使用这种材料,这有助于赋予Cybertruck银翼杀手式的外观,并且无法也无需喷漆。

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Cybertruck最大的差异化特征之一是特斯拉计划用“超硬”不锈钢制成的车身和“外骨骼”来制造它,旨在实现终极耐用性和乘客保护。从几乎无法穿透的外骨骼开始,从超硬30X冷轧不锈钢结构到特斯拉装甲玻璃,每个组件都经过专门设计,具有卓越的强度和耐用性。

马斯克声称不锈钢外观“防弹”,然而Cybertruck的新颖方法使其推出比计划晚了至少两年。马斯克在社交媒体中表示,它“是一款很难设计的产品,甚至更难制造”,并警告说该公司正处于“未知领域,因为它与其他任何产品都不一样”。

特斯拉可能会使用更现代、技术含量更高的不锈钢,它申请了“超硬冷加工钢合金”的专利。该材料旨在“提高包括汽车零部件在内的高性能应用的硬度和耐腐蚀性”。据悉,这种合金可以在不需要传统钢材所需的冷却、淬火、回火等过程的情况下,达到高硬度和高强度。

Cybertruck 的四四方方形状似乎实际上是使用硬质不锈钢的解决方案。事实上,特斯拉使用的是专有的301系列不锈钢,它提高了强度,但牺牲了延展性和成型性。Cypertruck不需要弯曲金属,而是简单地切割并焊接在一起,从而避免了模具问题。

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该专利还指出,这种新型钢合金可以用于制造各种汽车零件,例如车门、引擎罩、后视镜等,并不仅限于汽车领域,还可以应用于其他工业领域,例如建筑、航空、航天等。此外,由于这种合金简化了生产工艺,降低了成本和时间,有助于提高产品的竞争力。

然而,就原材料数量而言,汽车制造商长期以来一直是钢铁制造商最重要的消费者之一。

虽然近几十年来使用不锈钢面板的决定对于汽车行业来说是开创性的,但它不太可能对钢铁行业产生太大影响。

不锈钢在汽车制造中的应用对钢铁行业的影响是复杂的,不仅涉及到不锈钢的生产和应用,还与汽车制造商的决策和市场需求有关。每辆典型的北美汽车生产大约需要一吨钢材,特斯拉尚未对预计销售多少辆Cybertruck进行预测,即使每辆皮卡使用一吨不锈钢,也可能只代表美国每年生产200万吨不锈钢的一小部分。

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